Column Marc van der Linden – Prinsessen van Wales

Toen Willem-Alexander in de jaren tachtig naar het ­Atlantic College ging, had dat vooral huiselijke redenen. De prins en zijn ouders hadden voortdurend conflicten met elkaar. Of, zoals de huidige koning toen zei: ’Ik vond mezelf niet vervelend. En mijn ouders vonden zichzelf ook niet vervelend. Maar elkáár vonden we heel vervelend.’ Beatrix en Claus brachten hun destijds zestienjarige zoon zelf weg naar het Atlantic College in Llantwit Major in Wales. Aan de foto’s is te zien dat de kroonprins bepaald niet stond te trappelen om het middeleeuwse kasteel als zijn ’thuis’ te gaan zien voor de jaren die gingen komen. Maar al snel voelde de prins zich er helemaal senang. Zijn sterkste eigenschap was toen al dat hij gemakkelijk vrienden maakt en hij vond het bevrijdend dat niemand wist wie hij was. Hij moest er uiteraard zijn schoolprojecten doen, maar hij had ook veel vrije tijd. Die moest hij zelf maken, want veel was er toen niet te doen in het dorpje. Dat is nog steeds zo. Je kunt naar een supermarktje, er is een aantal pubs, waarvan er één de gezellige naam The King’s Head (de kop van de koning) heeft. Volgens historici is er een simpele uitleg voor die naam. Het gezicht van de koning stond nu eenmaal op één kant van de Britse munten. En aangezien de pubs nog in opkomst waren toen het etablissement z’n deuren opende, en niet iedereen besefte hoe het werkte, werd door de naam The King’s Head duidelijk dat de simpele slaapkamers en maaltijden hier tegen betaling te krijgen waren. The King’s Head kan ook een griezelige verwijzing zijn naar koning Charles I (1604-1649), die werd geëxecuteerd door onthoofding. Londen, waar de meeste pubs met die naam waren, was een onwrikbaar republikeins bastion in de Engelse Burgeroorlog (1642-1651), waarin oud geld (aristocratie) en nieuw geld (handelaren) tegenover elkaar stonden. De stadshandelaren wilden minder koninklijke privileges en eisten de kop van de koning, wat uiteindelijk ook lukte.

In pubs mochten in de tijd van Willem-Alexander pas pints worden gedronken als je achttien jaar was, maar in een klein dorp deed niemand daar moeilijk over. Ook toen na verloop van tijd alle inwoners van het dorpje wel wisten dat de lange blonde student de toekomstige koning van Nederland was. Maar voor hen bleef hij Alex en hij gold als sociaal, grappig en… een kettingroker. Of er achter de schoolswitch van Alexia ook lichte dwang zit, is niet bekend. Officieel heet het dat het allemaal in goed overleg is gegaan, maar er zijn altijd geruchten. Aan de andere kant: Willem-Alexander had zich altijd voorgenomen om minimaal één van zijn kinderen naar Atlantic College te laten gaan. Hij was er zelf een compleet ander mens geworden. Socialer in de eerste plaats, omdat er naast kinderen uit rijkere kringen, van wie de ouders bijna 40.000 pond per jaar betalen, ook kinderen komen wier ouders niets bezitten. Ongeveer tachtig procent van de studenten krijgt een – gedeeltelijke – studiebeurs. Prinses Alexia, met haar roodbruine haar, zal er genoeg aanbidders vinden. Niet slecht voor een meisje dat af en toe heel verlegen kan zijn. Vanaf komende zomer zal ook de Spaanse kroonprinses Leonor twee jaar naar Atlantic College gaan. Naar verluidt is het puur toeval dat Alexia en de dochter van koning Felipe tegelijkertijd studeren aan het college. Vorig jaar zat kroonprinses Elisabeth van België er ook al. Maar dan had Amalia gestuurd moeten worden. Iedereen gaat er van uit dat de twee prinsessen meteen hartsvriendinnen zullen zijn, maar op die leeftijd valt dat nog te bezien. Maar wat ontegenzeggelijk een voordeel is, is dat Alexia vloeiend Spaans spreekt en de families elkaar goed kennen…

Geef een reactie

Gerelateerde artikelen