Koning Willem Alexander2

Koning Willem-Alexander legt krans op militaire begraafplaats

Koning Willem-Alexander heeft zondagmiddag de Amerikaanse herdenking op de militaire begraafplaats Margraten bijgewoond. De koning legde als eerste een krans op de plek waar 8301 in de Tweede Wereldoorlog gesneuvelde Amerikaanse militairen rusten.

In de Verenigde Staten is het maandag Memorial Day, de dag waarop alle omgekomen militairen worden herdacht. Het is gebruikelijk dat op de zondag daarvoor op de Amerikaanse Begraafplaats in Margraten een herdenking wordt gehouden. De herdenking zou dit jaar groots worden aangepakt omdat Nederland 75 jaar vrijheid viert, maar dat ging vanwege de coronamaatregelen niet door. Nu was er slechts een zeer beperkt gezelschap op het uitgestrekte veld met witte kruizen.

Tijdens de herdenking zei de Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra dat de Verenigde Staten de Limburgse bevolking zeer dankbaar zijn dat zij al sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog zorgen voor de graven. ‘Omdat de Limburgers zich hebben ontfermd over hen die hier rusten, worden zij nooit vergeten. Dit unieke adoptieproject is een van de voorbeelden waarom de Verenigde Staten en Nederland echte vrienden zijn’, zei Hoekstra.

De begraafplaats in Margraten is al sinds het najaar van 1944 in gebruik. Limburg was toen al bevrijd. De Amerikaanse bevrijders moesten nog oprukken naar het Duitse Rurhgebied. De Amerikanen wilden hun gesneuvelden niet op vijandelijk grondgebied begraven en kregen daarom een Nederlands stuk grond in bruikleen. Direct na de oorlog wilden de Limburgers iets terugdoen voor hun bevrijders. Zo ontstond het adoptieproject met nog steeds geregeld contact tussen Nederlanders en Amerikaanse nabestaanden.

‘Dat de adoptiegezinnen er vandaag door corona niet bij kunnen zijn betreur ik zeer’, zei minister Ank Bijleveld van Defensie. ‘Zij beschouwen de helden die hier rusten als hun eigen broers en zussen, als hun zoons en dochters. Maar wij vergeten deze Amerikaanse mannen en vrouwen nooit. De stilte die zij achterlieten, spreekt luid. Zij betaalden de hoogste prijs, voor hun land én onze vrijheid.’

Geef een reactie

Gerelateerde artikelen