×
AdBlock gedetecteerd!

Beste bezoeker,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt die ervoor zorgt dat je geen advertenties ziet op onze website. Dit vinden wij jammer, want de artikelen op onze website zijn mede dankzij deze advertenties gratis te lezen en bekijken. Wil jij een uitzondering maken voor onze website of meer lezen over de wijze waarop wij met advertenties omgaan? Klik dan hier.

Rico Verhoeven en Badr Hari vechten nu nog met woorden

Rico Verhoeven en Badr Hari vechten nu nog met woorden
17.10.2019 -

De emoties liepen soms hoog op tijdens de persconferentie van Rico Verhoeven en Badr Hari voor hun gevecht van 21 december in het Gelredome. Maar beide kickboksers lieten het bij woorden. Over negen weken in Arnhem gaan ze elkaar fysiek slopen, beloofden ze aan honderden aanwezige fans.


Badr Hari droeg een sweater met de tekst ‘Badr Army’ en verborg beide ogen met een donkere zonnebril. Zijn supporters waren in de meerderheid in de Central Studios van Utrecht. ‘Jij hebt een leger nodig,’ schampte Verhoeven. ‘Maar in de ring moet je het zelf doen.’ De negenvoudig wereldkampioen verwees naar hun vorige wedstrijd die in 2016 al in de tweede ronde eindigde omdat Hari een arm brak. ‘Dat was geen mooi einde,’ erkende Verhoeven. ‘Daarom wil ik het nu echt afmaken.’

De ‘rematch’ gaat over vijf ronden en de 25.000 beschikbare kaarten zijn zo goed als verkocht. Over het prijzengeld doet organisator Glory geen mededelingen. Maar een gemiddelde voetballer in de eredivisie moet seizoenen lang voetballen voor een dergelijk bedrag. ‘Ik ben er nu wel klaar voor,’ stelde tweevoudig wereldkampioen Hari. ‘Drie jaar geleden vocht ik meerdere gevechten. Ik zat in rechtszalen en moest naar de gevangenis. Nu ben ik voor 100 procent gefocust. Op 21 december wordt alles anders.’ Badr werd in oktober 2015 in hoger beroep veroordeeld tot 24 maanden cel, waarvan tien maanden voorwaardelijk. Deze straf kreeg hij voor meerdere geweldsdelicten waaronder de ernstige mishandeling van zakenman Koen Everink tijdens dansfeest Sensation in de Amsterdam ArenA op 8 juli 2012.

Verhoeven mag zich al 5 jaar de ‘King of Kickboksen’ noemen. ‘Logisch als je naar zijn tegenstanders kijkt,’ stelde Hari. ‘Nee, jouw gevecht tegen Hesdy was groots,’ lachte Verhoeven. ‘Maar ik won wel,’ zei de 34-jarige Amsterdammer. ‘En jij had het nog lastig tegen Hesdy toen hij met een gebroken arm vocht.’

De rematch tussen de twee populairste kickboksers liet drie jaar op zich wachten omdat Hari een gevangenisstraf moest uitzitten en na zijn rentree 19 maanden geschorst werd wegens het overtreden van de dopingregels. ‘Ik ben geen slechte jongen,’ zei Hari. ‘Dat maakt de pers er van, maar die heb ik dan ook wel geholpen.’

Hoe anders is het imago van Verhoeven. De 30-jarige Brabander omringt zich in televisieprogramma’s met bekende Nederlanders en werkte het afgelopen jaar in Los Angeles aan een filmcarrière. In de aanloop naar de clash met Hari verschijnt de vijfdelige realitysoap ‘Rico’ op tv. Kijkers zien een hard trainende kickbokser die zijn gezinsleven koestert.

‘Maar ik win nog steeds liever van Badr dan dat ik een hoofdrol in een grote film krijg,’ benadrukte Verhoeven. ‘Er staat geen wereldtitel op het spel. Maar als ik zou verliezen, wat zeker niet gaat gebeuren, dan voel ik mij geen kampioen meer. ‘Als je gaat verliezen?,’ lachte de ex van Estelle Cruijff. ‘Natuurlijk ga je nu verliezen.’