Column Marc van der Linden

Elisabeth, de oudste dochter van koning Filip en koningin Mathilde, werd onlangs achttien jaar en dat werd groots gevierd. Vier Belgische zenders zonden het officiële deel van het feestje zelfs ’live’ uit vanuit het paleis. Het is opmerkelijk hoe België in relatief korte tijd steeds meer aandacht aan het koningshuis is gaan besteden. Filip en Mathilde zijn weliswaar niet zo populair als Willem-Alexander en Máxima bij de Nederlanders – sterker nog: de twee grootste partijen in het Belgische parlement (N-VA en Vlaamsbelang) zijn uitgesproken tegenstanders van het koningshuis – maar de starre benadering van de politiek heeft er wel voor gezorgd dat de rest van België het koningshuis is gaan zien als een verbindende factor die het land bij elkaar houdt. Dochter Elisabeth is echt populair. Dat ze een ’vrouwtje’ is – zo omschreef Filip het kort na haar geboorte – helpt ook mee. Van die populariteit wordt natuurlijk gebruik gemaakt, vandaar de ceremonie rond haar achttiende verjaardag. Ze hield zelf een toespraak in het Nederlands, Frans en Duits, de drie officiële talen van België.

Prinses Elisabeth, die op een dag de eerste regerende koningin van België wordt, bedankte haar familie en leerkrachten in de toespraak. Ze zei dat achttien worden een overgang is naar volwassenheid en dat ze dit met veel optimisme tegemoet ziet. ’Het land kan op mij rekenen’, zei de prinses tot slot. Haar vader, koning Filip, sprak zijn dochter toe. ‘Je mama en ik zijn heel blij dat je onze dochter bent. We zijn trots op jou en op hoe je in het leven staat. Wees niet bang voluit voor het leven te gaan en uitdagingen aan te gaan. Die bieden kansen om jezelf en anderen beter te leren kennen. Je hebt zoveel uitstraling, zoveel kwaliteiten.’ Cadeaus waren er ook. De Belgische regering besloot het nieuwe windmolenpark in de Noordzee de Prinses Elisabeth Windmolenzone te noemen. Van de koning kreeg ze het grootkruis in de Leopoldsorde, zodat ze bij staatsbezoeken ook het paarse lint kan dragen dat haar familieleden dragen. Deze hoge onderscheiding wordt zelden verleend en dan nog alleen aan personen die tientallen jaren belangrijk werk hebben gedaan. Volgens de koning moet zijn dochter het feit dat zij deze orde al op haar 18e krijgt, zien als een opdracht om zich waardig te gedragen. ’De onderscheiding maakt deel uit van onze familiegeschiedenis. Ze staat symbool voor de waardigheid van ons land en van onze familie. Ik hoop dat je dit zult zien als een aanmoediging en een teken van vertrouwen.’ Na afloop van de ceremonie werd de verjaardag verder privé gevierd. Eerst met Elisabeth’s familie en vervolgens met een heus galabal voor haar vrienden en vriendinnen én jonge leden van de Belgische adel. Waar Amalia vanaf haar achttiende wettelijk recht heeft op een ruime jaarlijkse toelage, willen koning Filip en koningin Mathilde die voorlopig nog niet aanvragen voor hun dochter.

Geef een reactie

Gerelateerde artikelen